martes, 11 de julio de 2017

Los Corales producen su propia luz.

por Atrevete y despierta
fuente

Red Setmicos

Los corales encontrados profundamente en el océano producen su propia luz del sol para sobrevivir.


Cuando usted es un coral que cuelga hacia fuera en los" shallows", demasiada luz del sol es una cosa mala. La radiación ultravioleta puede estropear las algas que viven dentro de los cuerpos de coral y proporcionarles gran parte de su sustento.


Es por eso que muchos corales fluorescen en la luz solar, la producción de proteínas como una especie de bloqueador solar para sus pequeños amigos de algas. Pero esto hizo que los biólogos se preguntaran - ¿por qué las especies de coral que viven en el fondo del mar oscuro también son fluorescentes si no tienen que protegerse?


Ahora los investigadores de la Universidad de Southampton han descubierto que los corales de aguas profundas fluorescen por la razón exactamente opuesta a sus contrapartes de los shallows - pero todavía es todo para el beneficio de las algas.

La mayoría de los corales son organismos simbióticos - estos invertebrados marinos alojan algas microscópicas del género Symbiodinium, comúnmente conocido como zooxanthellae. Las algas tienen un refugio seguro para pasar el rato y comer los desechos del coral en forma de dióxido de carbono y nitrógeno. A cambio, fotosíntesis más del 90 por ciento de los nutrientes del coral.

Todo tiene sentido cuando los arrecifes de coral están expuestos a una amplia luz solar, pero estos corales simbióticos también se han encontrado tan profundo como 165 metros (540 pies).

Teniendo en cuenta que la luz del sol sólo llega a unos 200 metros (656 pies) en el océano, que es un lugar loco para una especie de fotosíntesis para llamar a casa.

Como resultado, estos corales han tomado su truco de fluorescencia cuando el sol es demasiado brillante, y lo convirtió en su ventaja, produciendo esencialmente su propia luz solar en la oscuridad cercana de los arrecifes de coral de aguas profundas.

El equipo, liderado por el científico de coral Jörg Wiedenmann, probó varias especies de corales de aguas profundas en su arrecife de acuario de laboratorio y descubrió que los corales brillantes en colores rojos tienden a sobrevivir mejor a largo plazo.


Los investigadores descubrieron que cuando los corales fluorescen en rojo, convierten la luz azul profundo en luz roja anaranjada, que las algas pueden absorber más profundamente en sus células, ayudando así al proceso fotosintético.

Además de eso, las longitudes de onda cambiadas de color rojo convertidas se dispersan en el tejido coralino y se reflejan por el esqueleto de calcio, ayudando aún más a las algas obtener el máximo beneficio.

Estas observaciones también coinciden con lo que los biólogos han visto anteriormente en el campo - por ejemplo, en el Mar Rojo sólo los corales más profundos irradian un resplandor naranja-rojo, que tiene sentido ahora que sabemos que es cómo amplifican la poca luz solar que llega a ellos .

No sólo es una fascinante visión de la biología de los corales, sino que también es importante cuando se trata de considerar el futuro de los muchos arrecifes de coral en peligro en todo el mundo .  

"Los hábitats de aguas profundas se discuten como refugios potenciales para los corales de los arrecifes de aguas poco profundas cada vez más degradados", dice Wiedenmann .

Pero no todos los corales tienen los trucos correctos encima de su esqueleto para continuar fluorescentes en aguas más oscuras.

"Nuestro trabajo demuestra que el" mar azul profundo "puede no ser el santuario de acogida que nuestros arrecifes de coral en peligro de extinción pueden retirarse sin consecuencias" , añade .

"Es de suma importancia que hagamos nuestro mejor esfuerzo para mantener sus casas en aguas poco profundas habitables".


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